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« Lions de la Teranga » n’est pas le vrai nom de l’équipe nationale du Sénégal

Il faut d’abord préciser que, contrairement à l’idée répandue à l’étranger, les Sénégalais n’appellent pas leur équipe nationale « Les Lions de la Téranga », mais plutôt « Les Lions » tout court, contrairement au Cameroun (Lions indomptables), au Maroc, (Lions de l’Atlas).

L’expression « Lions de la Téranga » a été utilisée par la presse étrangère, à partir du début des années 2000. L’ajout du mot Téranga (qui veut dire hospitalité en Wolof et en Sérère) vient probablement du slogan utilisé pour les campagnes de promotions touristiques « Le Sénégal, pays de la Téranga » (slogan très connu à l’étranger) et que les Sénégalais utilisent eux mêmes pour parler de leur pays. D’ailleurs lors des compétitions africaines d’avant 2000, les commentateurs sportifs étrangers utilisaient l’expression « Les Lions du Sénégal ».

Lion de la Teranga un surnom qui vient d’un Malien

Alors qu’ils sont des millions de personnes à appeler l’équipe nationale du Sénégal les Lions de la Teranga, bon nombre de personnes ignorent d’où vient ce surnom. N’allez pas chercher loin, ça vient d’un pays voisin: le Mali notamment d’un Malien. Il s’agit du journaliste de renommée internationale Djibril Traoré. Approché par Footmali, l’un des pionniers du journalisme sportif malien s’est confié en ces termes: « C’était au cours d’un match du Sénégal. Je ne me rappelle plus exactement de l’année mais ça doit être entre 81 et 88. Comme il y avait déjà les Lions Indomptables et les Lions de l’Atlas et qu’on appelait simplement l’équipe du Sénégal: les Lions. Au cours de la retransmission d’un match du Sénégal, je me suis rappelé qu’on appelle le Sénégal le pays de la Teranga. Sans connaître le sens du mot Téranga je me suis jeté à l’eau en surnommant l’équipe les Lions de la Teranga puisqu’on appelait déjà l’équipe du Sénégal les Lions. Alors je n’ai fait qu’ajouter la Teranga et ça a tout de suite pris et c’était parti comme ça. Tous mes confrères ont commencé à dire les Lions de la Teranga… »

Aujourd’hui encore, ni la presse écrite nationale, ni les sites internet sénégalais les plus connus, ni les supporteurs Sénégalais n’utilisent l’expression « Lions de la Téranga ». Ils désignent leur équipe nationale par l’expression « Les Lions » ou « Les Lions du Sénégal. » La fédération sénégalaise de football avait choisi l’appellation « Mbarodi », qui signifie lion en langue Peulh, pour désigner l’équipe nationale du Sénégal en vue de la CAN 2008.

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